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Avanza el virus del ébola por Africa Occidental Destacado

Voluntario paramédico Voluntario paramédico

El pasado 4 de junio, la Organización Mundial de la Salud, organismo de Naciones Unidas, presentó un informe en el que certifica una expansión del virus del ébola en el oeste de Africa y asegura que “es uno de los brotes más desafiantes" que se haya enfrentado debido a la gran dispersión de casos.

 

Es que la fiebre hemorrágica se expande sin control y ya contabaliza 337 personas muertas en Guinea, Sierra Leona y Libera, y algunos casos sospechosos en Mali, dejando al descubierto las carencias en materia sanitaria de la región.

Del total de víctimas, Guinea es la más afectada, 264 de un total de 398 casos identificados. Pero en la última semana sonaron todas las alertas dado que se registraron 31 casos nuevos y 4 muertos en Sierra Leona, de un total 92 confirmados y 49 muertos y 9 casos nuevos y 5 muertos en Liberia de un total de 33 casos confirmados y 24 muertos. Desconociendo barreras, la infección parece avanzar sin contención aunque Sierra Leona y Senegal ya optaron por cerrar sus fronteras como medida preventiva para evitar la propagación del virus, mientras Gambia hizo lo propio con los vuelos provenientes de los tres países infectados.

El informe de la OMS asegura también que la tasa de letalidad en humanos que tiene la cepa ébola-zaire alcanza el 90%. Es que existen otras cepas menos violentas del mismo virus. La OMS se hace eco, entonces, de lo que unos meses antes había adelantado la organización de Médicos sin Fronteras. “En guinea estamos enfrentando la ‘cepa zaire’ del virus del ébola. Se trata de la más agresiva y letal, nueve de cada diez infectados mueren”, subrayó Michel Van Herp, epidemiólogo de la organización en abril de este año.

La repercusión de los casos detectados generaron una ola de pánico colectivo. Hace poco más de dos meses, en Macenta, una pequeña población ubicada a 425km de Conakry, capital de Guinea, se produjeron enfrentamientos que desembocaron en un feróz ataque y destrucción de un centro de tratamiento del ébola. Enardecida, la población acusaba al personal de la Organización Médicos sin Fronteras de haber expandido la enfermedad en lugar de contenerla.

Unos pocos días más tarde se conocía el primer, y único caso, en Guinea de una mujer que logró vencer al virus. Paradójicamente, Rose, de 18 años, es la primer paciente que fue dada de alta de un centro de atención de la misma ONG, sin síntomas del virus en su cuerpo, luego de 10 días de atención adecuada, hidratación permanente y tratamiento a las infecciones secundarias.

La historia de este virus arranca en 1976 cuando se detectó el primer caso en la ciudad de Yambuku, en las cercanías del Río Ebola que recorre el norte de la República Democrática del Congo, ex Zaire.  Altamente contagiosa, la fiebre hemorrágica viral del ébola se trasmite por contacto directo de líquidos corporales (sangre, saliva, sudor, orina, etc.). En pocas materias, el avance de la medicina ha demostrado tanta impotencia. El ébola, aunque parezca mentira, aún no cuenta con un tratamiento específico ni una vacuna.

Hasta este año, nunca se habían manifestado brotes de ébola fuera del Africa central. Probablemente por ello la respuesta gubernamental tanto en Guinea, como  Sierra Leona y Liberia fue lenta y hasta indolente. Es que desde enero, mes en que se diagnosticó el primer caso de este nuevo brote, se sabe que el virus había desembarcado en la región.

Asimismo, no son pocas las voces que aseguran que los primeros pacientes con síntomas evidentes no fueron diagnosticados correctamente hasta bien avanzada la epidemia. Incluso recuerdan que hace casi dos meses, el ministro de Relaciones Exteriores de Guinea, Francois Fall, había señalado que la propagación del virus estaba completamente controlada. Por entonces, Guinea, principal afectada hasta el momento, contabilizaba sólo 108 casos mortales, menos de la mitad de las víctimas oficiales registradas actualmente.

La resistencia de las autoridades a declarar la emergencia sanitaria en los tres países, limitar el transito fronterizo e instalar centros para su contención dificultan la combate de este flagelo que sigue progresando y no parece dispuesto a ceder.

En ese contexto, la OMS confirmó que tan sólo 4100 personas fueron controladas, de las cuales 1258 siguen bajo supervisión médica. Habrá que ver si el brote se estanca o como señalan algunos especialistas si se expande mas allá de las fronteras a las que se circunscribe actualmente.

Modificado por última vez enMiércoles, 03 Diciembre 2014 12:13

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