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Canadá: el oleoducto de la discordia Destacado

Yacimiento de arenas bituminosas en Athabasca, Alberta, Canadá Yacimiento de arenas bituminosas en Athabasca, Alberta, Canadá

Un refrán popular mexicano dice "pobre México tan lejos de Dios y tan cerca de los Estados Unidos". En Canadá, el refrán no existe, pero bien podría existir. Si Estados Unidos mira al Pacífico y algo menos a Europa, Canadá hace lo mismo pero sobre todo mira a su único vecino: los propios Estados Unidos.

 

Ocurre que el inmenso territorio canadiense, segundo país del mundo por extensión por detrás de Rusia, es... engañoso. Es inmenso pero está despoblado. Casi el 90 por ciento de los 33 millones y medio de habitantes viven en una franja de 200 kilómetros de ancho que se extiende a lo largo de la única frontera. Ergo, cuanto ocurre del otro lado es central.
Canadá es el primer cliente comercial de Estados Unidos y Estados Unidos es el primer cliente comercial de Canadá. Esa relación comercial se potenció con la vigencia del Tratado de Libre Comercio suscripto por ambos países y México.
Pero no todas son rosas. Los remanentes de proteccionismo de Estados Unidos generan no pocos problemas al Canadá. Los aranceles sobre la madera canadiense –una de las principales exportaciones- y los cada vez mayores subsidios a los agricultores estadounidenses crean tensiones.
Es que cada una de estas decisiones implica pérdidas por cientos de millones de dólares para Canadá.
Otro tema de conflicto entre ambos países es la polución que generan las fábricas norteamericanas situadas en proximidades de la frontera. Canadá es un país limpio con profunda conciencia medioambiental, todo lo contrario en Estados Unidos.
Históricamente, desde el desastre del petrolero Exxon Valdés, cuando encalló en Alaska y provocó un derrame petrolero, la explotación petrolera de Estados Unidos en Alaska siempre fue mirada con desconfianza por el Canadá.
Pero la cosa se dio vuelta cuando se conoció el proyecto Keystone XL. Se trata de un oleoducto que transportará el petróleo proveniente de las arenas bituminosas de la provincia canadiense de Alberta y de esquisto de los estados estadounidenses de Dakota del Norte y de Montana hasta un centro de distribución en Nebraska. De allí, por oleoductos existentes, a las refinerías de Texas.
El proyecto, gigantesco por la magnitud de la capacidad de transporte, fue propuesto por la empresa canadiense TransCanadá en 2008, pero el Departamento de Estado de los Estados Unidos no concedió la autorización porque "no tuvo tiempo de revisar los planes".
Keystone se convirtió en una fuente de discordia de un lado y del otro de la frontera común. En Canadá, despertó la conciencia medioambiental dado que el método de explotación a emplear es considerado como altamente contaminante.
Quienes defienden la construcción del oleoducto insisten en la independencia energética que significará para los Estados Unidos, atados al petróleo de Medio Oriente y de Venezuela.
Quienes lo combaten oponen los riesgos de dicha construcción. Además de la contaminación del método de explotación, agregan los peligros de derrame en la ruta, el impacto sobre el calentamiento global y los posibles efectos sobre fuentes de agua e irrigación.
El Departamento de Estado de los Estados Unidos finalmente produjo un informe técnico el 31 de enero pasado, donde básicamente señala que no existen objeciones para la construcción, pero giró el expediente a la Agencia de Protección Ambiental que deberá expedirse.
El gobierno conservador canadiense del primer ministro Stephen Harper no duda respecto de su posición favorable al oleoducto y a la explotación de las arenas bituminosas.
El ministro de Recursos Naturales, Joe Oliver, aseguró que "el mundo no tiene otra opción, o Canadá hace lo mismo que el resto del mundo y explota todos sus recursos petroleros o los canadienses pueden elegir apagar las luces y congelarse en la oscuridad".
Canadá cuenta con reservas considerables por 175 mil millones de barriles de crudo. Su explotación es costosa, alrededor de 60 dólares por barril, frente a los 10 dólares que cuesta extraer el petróleo en Arabia Saudita.
Es que para extraer el petróleo de Alberta hace falta, en lugar de explotar pozos, llevar a cabo una obra de minería a cielo abierto, dado que grandes extensiones deben ser lavadas con inmensos volúmenes de agua y con sustancias químicas para procesar el betún o bitúmen, como se llama el producto.
Arabia Saudita es el país con mayores reservas con 264 mil millones de barriles, seguido por Venezuela con 211.000 millones de barriles. Canadá ocupa el tercer lugar de sumar las arenas bituminosas -143 mil millones- más las reservas convencionales -32 mil millones-. Luego se sitúan Irán, Irak. Kuwait, Emiratos Árabes Unidos, Rusia y Libia.

Modificado por última vez enJueves, 11 Diciembre 2014 23:09

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